Clasificación de la voz humana

La voz es uno de los primeros instrumentos musicales de la historia, pero a diferencia de los demás, la voz forma parte de nosotros mismos, como hemos visto al hablar de los aparatos que producen la voz (respiratorio, fonador y resonador).
Ahora bien, nuestro cuerpo cambia con la edad, y claro, nuestra voz también. Los cambios más importantes se producen en la pubertad: la laringe crece y las cuerdas vocales se alargan, lo que hace que la voz sea más grave. Este paso, de la voz infantil a la adulta se nota mucho en los chicos, pero a las chicas también nos ocurre…
Las voces adultas se dividen en dos grupos: masculinas y femeninas. Las masculinas son las voces graves y las femeninas, las agudas. Esta clasificación se hace en cuanto a la altura, por lo que las voces de los niños, llamadas también voces blancas, se incluyen dentro del grupo de las femeninas.
Dentro de cada grupo, distinguiremos cada voz por su extensión -el conjunto de notas que puede emitir una persona- y la tesitura -la serie de sonidos que puede hacer cantante cómodamente, sin fatigar la laringe-.

Mirad en este mapa de María Jesús Camino el nombre de las voces de cada grupo, según tengan un registro agudo, medio o grave.



Este otro mapa conceptual, también de María Jesús Camino, sobre la clasificación de las voces, nos permite acceder a videos y poder escuchar así a cantantes de diferentes voces.

Juglares y romances

La monodia profana medieval (una sola melodía con letra sin contenido religioso) apareció a finales del siglo XI en Francia, de la mano de los trovadores, que eran compositores, poetas y cantantes, generalmente de la nobleza.  Los juglares, en cambio eran de origen humilde y se dedicaban a  divertir a las personas a cambio de dinero o comida. Solían actuar en las plazas de los pueblos o en los castillos. Los primeros juglares surgieron en el siglo XII y, con el tiempo se transformaron en figuras muy importantes de la época.

Al principio, los juglares recitaban y cantaban, acompañándose de algún instrumento, un cantar de gesta que narraba las hazañas de los grandes héroes (como el Cid). Estos cantares eran muy largos, así que los juglares empezaron a interpretar los episodios más importantes del cantar: estos fragmentos son los romances. Como los romances gustaban mucho al público, los juglares empezaron a componer otros en los que daban noticias, recogían leyendas populares, etc.


En resumen, que un romance es una serie de versos de ocho sílabas en el que riman los versos pares. El que vamos a cantar nosotros se titula La esposa infiel.

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Link up 2017

Link Up es un programa de educación musical creado por el Carnegie Hall de Nueva York para unir las clases de música con las salas de conciertos y darnos a los profes y estudiantes de Música la oportunidad de explorar la música a través de una serie de actividades en el aula a lo largo del curso. El broche final lo pone un concierto en el Auditorio Príncipe Felipe de Oviedo, en el que nosotros tocamos y cantamos con una orquesta profesional, en nuestro caso con la Orquesta Sinfónica del Principado de Asturias (OSPA), desde los asientos del patio de butacas. 

En su blog Musicoterapeutas II, Beatriz tiene un enlace a una fantástica página wix que ha creado sobre el programa de de este año, La orquesta canta. Nos viene fenomenal, así que picad en la imagen, por favor...



Guido d'Arezzo

Durante la Edad Media, la Iglesia construye numerosos monasterios por toda Europa que acaban convirtiéndose en grandes centros culturales. En ellos, los monjes copian manuscritos y traducen textos al latín, se educa a los futuros sacerdotes y a los hijos de los nobles, y –llegamos al meollo de la cuestión-, se canta una música vocal para dirigirse a Dios: es el Canto Gregoriano. Su nombre viene de san Gregorio Magno, Papa a comienzos del siglo VII, que recopiló y ordenó todos los cantos que existían. Este canto  no estaba destinado a ser escuchado como mera música, sino que respondía a una función concreta: alabar a Dios.


Pero resulta que los monjes tardaban AÑOS en aprenderse todo el repertorio de memoria, así que empezaron a usar una especie de chuleta para que les ayudara a recordar cómo tenían que cantar la melodía: dibujan unos signos sobre el texto que mostraban la dirección que debía tener la línea melódica (ascendente, descendente, etc). Son los neumas.


En el siglo X comenzaron a usarse líneas para señalar un poco mejor la altura de los sonidos musicales. Al principio una línea roja señalaba el sonido Fa y una segunda línea de color amarillo representaba un DO. Un siglo después,  Guido D´Arezzo, un monje que también era el profe de música, añadió otras dos más y creó el tetragrama.

Y seguimos avanzando: al usar pluma de ave para escribir, en vez de una caña, los monjes pueden dibujar notas cuadradas y abandonan los neumas.


Por último, en el siglo XIII se introduce la duración en la escritura musical y las figuras tendrán diferentes formas según su duración.

A Guido D´Arezzo también le debemos el haber dado nombre a las seis primeras notas de la escala – ut, re, mi, fa, sol, la -, basándose en las primeras sílabas de los versos de un himno del siglo VIII, dedicado a San Juan Bautista. Fijaos en la sílaba en que comienza cada uno de los versos…



Con el tiempo, UT se cambió por Do y se añadió el Si uniendo la "S" y la "I" de las dos últimas palabras: Sáncte Ioánnes.

La mejor música de los años 50

La década de los 50 fue para Estados Unidos una época de crecimiento económico, debido al enorme desarrollo industrial que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial: ese aumento de la producción necesita que esta sea consumida –y para eso está la publicidad, para echar una mano -,  y que se suban los salarios, claro. Los sucesos políticos más relevantes de la década son la guerra de Corea,  la revolución cubana,  la Guerra fría con la URSS y el nacimiento del Movimiento por los Derechos Civiles –tenemos que recordar que la segregación racial aún era importante en aquellos años-.  
En lo referente a la música, aún hoy  sigue habiendo diversidad de opiniones en torno al origen del término rock and roll: que si lo inventó el locutor radiofónico  Alan Freed,  que si el término aparecía en letras de canciones, que si  servía para distinguir  la música de los blancos de la que hacían los afroamericanos –llamada rythm and blues , que si  el rock and roll mezclaba la música negra con el country blanco. Todo depende del color del cristal con que se mire…


Evolución de la música

Pentatonix es un quinteto vocal  de EEUU, conocido por sus interpretaciones musicales a capella. Sus voces son: mezzosoprano, barítono, tenor y bajo. El quinto componente hace beatbox,  una forma de percusión vocal que consiste en producir beats de batería, ritmos y sonidos musicales utilizando la propia boca, los labios, la lengua y la voz.
En este vídeo resumen la historia y evolución de la música- desde su punto de vista, claro, pues pasan rápidamente por la más antigua y se detienen más en la de las últimas décadas-, en tan sólo cuatro minutos: se trata de un medley -o popurrí, que decíamos antes-, que va desde el siglo XI hasta el año 2013. Lo editaron en esa fecha y lleva ya más de 100 millones de visitas.

A mí me gusta. Espero que a vosotros también…


Wake me up when september ends

Green Day es una banda de EEUU que nació en la década de los 90. Los estudiosos califican su estilo como un ‘punk revival’,  es decir, música que parte de la base del punk con toques de rock. Así,  esta banda acerca el punk de los 70 a generaciones más jovenes.  La cuestión es que, tras varios éxitos, Green Day publicó en 2004 American Idiot, en el que encontramos esta canción, donde la banda muestra su lado más melódico y suave: es una de esos temas que se te meten en la cabeza y te pones a tararear sin darte cuenta.

La canción tiene su historia: el cantante del grupo, Billie Joe Armstrong, perdió a su padre, que murió de cáncer, cuando era un niño y el día del funeral estaba tan mal que se encerró en su habitación.  Su madre, preocupada, le pidió que saliera, pero él contestó: “Wake me up when september ends” (“Despiertáme cuando termine septiembre”). El propio Billie Joe explica que aquel día –de septiembre, claro-,  lo único que quería era despertarse de un mal sueño.

El video de la canción no tiene nada que ver con la letra, pero es una película estupenda, en la que una pareja que se quiere mucho y tal, discute porque a él no se le ocurre otra cosa que alistarse  en el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. Mal rollo: ella se enfada porque él ha roto su promesa de no separarse nunca y y él se defiende diciéndole … ¡Hasta aquí puedo contar! Pinchad en la imagen para acceder a la página wix y ver el final. También está la partitura y el playback, cómo no.


La voz humana

Empezamos con este tema, que es precioso y apasionante. La voz humana es el instrumento más natural que existe y es propiedad de cada uno de nosotros, pues la producimos con nuestro cuerpo. La utilizamos para comunicarnos con los demás cuando hablamos, y también como instrumento musical cuando cantamos.
Sí, habéis leído bien: es el más grande de todos los instrumentos. A fin de cuentas, cumple las condiciones necesarias:

  • Es capaz de producir vibraciones, lo que quiere decir que emite sonidos.
  • Tiene unos elementos resonadores que permiten amplificar esos sonidos.
Primero, echad un vistazo a este fantástico vídeo para ambientarnos un poco. Fijaos en que todos los sonidos son producidos por la voz del cantante...




Y luego a este otro...


Y seguimos con este mapa de María Jesús Camino, que son muchas cosas las que vamos a aprender...







Star wars

La música de Star wars -La guerra de las galaxias decíamos de pequeños- nos transporta a una galaxia muy, muy lejana. Cada una de las películas empieza con unas letras amarillas que nos ponen en situación mientras suena este tema musical. El compositor, John Williams, ha creado también las bandas sonoras de  Harry Potter, Superman, Indiana Jones, Parque Jurásico, Tiburón…, pero está claro, por lo menos para mí,  que esta que vamos a tocar es la banda sonora más popular de la historia del cine.